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How to Reopen A Nuclear Plant after Decommission

Cat: SCI
Pub: 2024
#: 2405a

Casey Crownhart, MIT Technology Review, Apr 3, 2024



How to Reopen A Nuclear Plant ater Decommission


  1. Introduction:
  2. Shut-down of Palisades Nuclear Power Plant:
  3. Fund Procurement and Preparation for Restart:
  4. What will be the Feasibility:
  5. Comment:
  1. 序:
  2. パリセード原発の停止:
  3. 資金調達と再開への準備:
  4. 採算性はいかに:
  5. コメント:


  • Until now, nuclear power plants have been decarbonised technology but not renewable, due to the disposal of spent fuel disposal and decomissiong problem.
  • It would be a different story if it could be rebuilt and reopened after being decommissioning.
  • However, there are still issues to be solved; its cost, time and maintence system and personnel, and restoration of reliability, etc. But the challenge is worth noting.
  • 今までの原発は脱炭素ではあっても、再生可能ではなかった。使用済核燃料の処理や廃炉技術など。
  • それが廃炉から再構築・再稼働できるようになると話は別である。
  • 後は、費用と時間と技術維持や信頼性の確保だが、まだ問題は山積している。この廃炉後の原発の再生可能動向は注目に値する。

>Top 0. Introduction:

  • Palisades Power Plant in Michigan could be the first shut-down nuclear plant to intend restart operations.
    • Re (Wikipedia):
      • A PWR on 175ha, 8km south of Michigan, its reactor weighs 425 tons and has steel walls of 220mm thick; the containment building 58m tall with its concrete 1.1m thick and its dome roof 0.91m thick. 725 kw of electricity.
      • Palisades was operated by the Nuclear Management Co. and owned by CMS Energy, then sold to Entergy on Apr. 2007 for USDSD380M.
      • The plant's original licensee was expired on Mar. 24, 2011, which was then scheduled for decommission by 2031. Entergy closed the plant in May 2022 and its sale to Holtech International in Jun 2022.
      • As of Jan 2024, Holtech has secured USD150M in state funding to restart the plant. DOE was also reportedly ready to offer a usd15B lan to assist in restaring operations.
      • If operations resume, the plant would be the first nuclear power plant to restart operations in US.

0. 序:

  • 米国ミシガン州のパリセード原発廃炉後に再稼働を目指す最初の原発になるかも知れない
    • 参考 (Wikipedia)
      • PWR型原発。敷地175ha、ミシガン州南方8km、原子炉重量425トン、鋼鉄の厚さ220mm, 建屋高さ58mでコンクリ厚さ1.1m、ドーム屋根0.91m厚さ。発電容量725kw
      • パリセード先発はCMS Energy所有のNuclear Management Co. が操業。2007/4にEntergy社にUSD380Mで売却
      • プラントの運転許可は2011/3/24で失効し、2031には廃炉の予定。Entergy社は2022.5にプラントを閉鎖し、2022/6にHoltech International売却した。
      • 2024/1に、Holtechはプラント再稼働の資金としてUSD150Mを調達し、米国DOEはUSD1.5Bの再稼働のための貸付金の構想を公費ょうした。
      • もし運転が再開されれば、このプラントは米国で廃炉後最初の原発となる。

>Top 1. Shut-down of Palisades Nuclear Power Plant:

  • A shut-down nuclear power plant in Michigan could get a second life thanks to a USD 1.52 billion loan from the US Department of Energy. If successful, it will be the first time a shuttered nuclear power plant reopens in the US.  
    • Palisades Power Plant shut down on May 20, 2022, after 50 years of generating low-carbon electricity. But the plant’s new owner thinks economic conditions have improved in the past few years and plans to reopen by the end of 2025.
    • A successful restart would be a major milestone for the US nuclear fleet, and the reactor’s 800 megawatts of capacity could help inch the country closer to climate goals. But reopening isn’t as simple as flipping on a light switch—there are technical, administrative, and regulatory hurdles ahead before Palisades can start operating again. Here’s what it takes to reopen a nuclear power plant.
  • Step 1: Stay ready
    One of the major reasons Palisades has any shot of restarting is that the site’s new owner has been planning on this for years. “Technically, the stars had all aligned for the plant to stay operating,” says Patrick White, research director at the Nuclear Innovation Alliance, a nonprofit think tank.
    • Holtec International supplies equipment for nuclear reactors and waste and provides services like decommissioning nuclear plants. Holtec originally purchased Palisades with the intention of shutting it down, taking apart the facilities, and cleaning up the site. The company has decommissioned other recently shuttered nuclear plants, including Indian Point Energy Center in New York. 
    • Changing economic conditions have made continued operation too expensive to justify for many nuclear power plants, especially smaller ones. Those with a single, relatively small reactor, like Palisades, have been the most vulnerable. 
  • Once a nuclear power plant shuts down, it can quickly become difficult to start it back up. As with a car left out in the yard, White says, “you expect some degradation.” Maintenance and testing of critical support systems might slow down or stop. Backup diesel generators, for example, would need to be checked and tested regularly while a reactor is online, but they likely wouldn’t be treated the same way after a plant’s shutdown, White says.
    • Holtec took possession of Palisades in 2022 after the reactor shut down and the fuel was removed. Even then, there were already calls to keep the plant’s low-carbon power on the grid, says Nick Culp, senior manager for government affairs and communications at Holtec.
    • The company quickly pivoted and decided to try to keep the plant open, so records and maintenance work largely continued. “It looks like it shut down yesterday,” Culp says.
    • Because of the continued investment of time and resources, starting the plant back up will be more akin to restarting after a regular refueling or maintenance outage than starting a fully defunct plant. After maintenance is finished and fresh fuel loaded in, the Palisades reactor could restart and provide enough electricity for roughly 800,000 homes.

1. パリセード原発の停止:

  • flip: パチンとつける
  • ミシガン州の閉鎖済みのパリセード原子力発電所は、米国DOEからの15.2億ドルの融資を 得て、再稼働する可能性がある。成功すれば、米国で初めて、閉鎖後の原発が再稼働することになる。
    • パリセード発電所は、50年にわたって低炭素電力を供給した後、2022/5/20に閉鎖された。しかし、同発電所の新しい所有者は、この数年間で経済状況が改善したとして2025年末までに運転を再開する計画を立てている。
    • 実際に再稼働に至れば、米国原子力業界にとって重要な一歩となる。また、この原子炉の800MW [kWの間違い?]という発電容量は、米国の気候目標達成に寄与する可能性がある。しかし、再稼働は照明のスイッチを入れるように訳にはいかない。パリセード発電所が運転を再開するには、技術、管理、規制に関するハードルを乗り越える必要がある。
  • ステップ1: 準備
    パリセード発電所が再稼働の可能性の主な理由は、同発電所の新しい所有者が数年前から計画を立てていたからである。”技術的に、発電所の稼働を継続するための条件が揃っていた"と非営利シンクタンク「原子力Innovation Alliance (NIA)"のPatrick White研究部長は以下述べている。
    • Holtec International は、原子炉や核廃棄物用の機
      器を供給し、原発の廃炉サービスを手掛ける企業である。同社がパリセード原発を購入したのは、施設を閉鎖解体し、除染するためである。同社は、NYのInidan Point 原発を含め、最近閉鎖された他の原発の廃炉も手掛けている。
    • 経済状況の変化を受けて、多くの原発、特に小規模な発電所では、運転の継続が不採算になっている。特に、パリセード発電所のように、比較的小規模の原子炉を1基しか持たない発電所の場合の採算は難しい。
  • 原発が一旦運転停止すると、その再稼働はすぐに困難になる。庭に放置された車と同じように、"ある程度の劣化は免れない"とWhite研究部長は言う。重要なサポート・システムの保守や検査が遅れたり、止まったりするからである。例えば、補助用のディーゼル発電機は、原子炉が稼働している間は、定期的に点検と検査を実施しなければならない。しかし、発電所の閉鎖後と同じような扱いをおそらく受けないだろうと同研究部長は言う。
    • Holtec社は原子炉が停止し核燃料が除去された後の2022年にパリセード発電所を所有することになった。その当時は、同発電所の低炭素電力を送電網にい続けるように求める声があったと、同社の政府業務および広報担当部長のNick Culp
    • 同社はすぐ方針を転換し、発電所を稼働継続することを決定したため、記録と保守作業はほぼ継続されました。 "昨日閉鎖されたようだった"とCulpは言う。
    • 時間とリソースへの投資が継続されるため、プラントの復旧作業は、完全に停止したプラントを起動するというよりも、定期的な燃料補給やメンテナンス停止の後の再起動することに似ている。 メンテナンスが終了し、新しい燃料が搬入されれば、パリセーズ原子炉は再稼働し、約80万世帯に電力を供給できるかのようである。

>Top 2. Fund Procurement and Preparation for Restart:

  • Step 2: Line up money and permission:
    Support has poured in for Palisades, with the state of Michigan setting aside USD 300 million in funding for the plant's restart in the last two years. And now, the Department of Energy has issued a conditional loan commitment for USD 1.52 billion.
    • Holtec will need to meet certain technical and legal conditions to get the loan money, which will eventually be repaid with interest. (Holtec and the DOE Loan Programs Office declined to give more information about the loan’s conditions or timeline.)
    • The state funding and federal loan will help support the fixes and upgrades needed for the plant’s equipment and continue paying the approximately 200 workers who have stayed on since its shutdown. The plant employed about 700 people while it was operating, and the company is now working on rehiring additional workers to help with the restart, Culp says.  
    • One of the major remaining steps in a possible Palisades restart is getting authorization from regulators, as no plant in the US has restarted operations after shutting down. “We’re breaking new ground here,” says Jacopo Buongiorno, a professor of nuclear engineering at MIT. 
    • The Nuclear Regulatory Commission oversees nuclear power plants in the US, but the agency doesn't have a specific regulatory framework for restarting operations at a nuclear power plant that has shut down and entered decommissioning, White says. The NRC created a panel that will oversee reopening efforts.
    • Palisades effectively gave up the legal right to operate when it shut down and took the fuel out of the reactor. Holtec will need to submit detailed plans to the NRC with information about how it plans to reopen and operate the plant safely. Holtec formally began the process of reauthorizing operations with the NRC in October 2023 and plans to submit the rest of its materials this year.

2. 資金調達と再開への準備:

  • ステップ 2: 資金調達と許認可:
    • Holtec社がその融資を受けるには、一定の技術的・法的条件を満たす必要がり、それは利子をつけて返済されることになる。(HoltecとDOEは、融資条件や実施時期についての詳細は明らかにしていない。)
    • 州の資金と連邦政府の融資は、プラント設備に必要な修理と改善を支援し、操業停止以来作業している約200人の労働者への支援継続に役立っている。
    • Palisades原発の再稼働が可能にするための主な次の段階は、規制当局からの許可取得である。というのは米国では操業停止後に再稼働した原発は今までない "我々はここで新たな局面で挑戦している"と、MITの原子力工学のJacopo Buongiorno教授は言う。
    • 原子力規制委員会 (NRC)は、米国の原発を監督しているが、原発が停止して廃炉過程に入った原発の運転再開を想定した具体的ない規制の枠組みはないとWhite氏は言う。NRCは、原発の再開の取り組みを監督する委員会を設置した。
    • Palisadesは、原子炉を停止して燃料を取り出した際、運転する法的権利を事実上放棄した。 Holtec社はプラントをどのように再開し安全に操業するかについての情報とともに詳細な計画をNRCに提出する必要がある。 同社は2023/10にNRCとの業務再認可手続きを申請しており、今年中に残りの資料を提出する予定である。

>Top 3. What will be the Feasibility:

  • Step 3: Profit?
    If regulators sign off, the plan is to have Palisades up and running again by the end of 2025. The fuel supply is already lined up, and the company has long-term buyers committed for the plant’s full power output, Culp says.
    • If all goes well, the plant could be generating power until at least 2051, 80 years after it originally began operations.
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    • Expanded support for low-carbon electricity sources, and nuclear in particular, have helped make it possible to extend the life of older plants across the US. “This restart of a nuclear plant represents a sea change in support for clean firm power,” says Julie Kozeracki, a senior advisor for the US Department of Energy’s Loan Programs Office.
    • As of last year, a majority of Americans (57%) support more nuclear power in the country, up from 43% in 2016, according to a poll from the Pew Research Center. There’s growing funding available for the technology as well, including billions of dollars in tax credits for nuclear and other low-carbon energy included in the Inflation Reduction Act. 
    • Growing support and funding, alongside rising electricity prices, contribute to making existing nuclear plants much more valuable than they were just a few years ago, says MIT’s Buongiorno. “Everything has changed,” he adds.   
    • But even a successful Palisades restart wouldn’t mean that we’ll see a wave of other shuttered nuclear plants reopening around the US. “This is a really rare case where you had someone doing a lot of forward thinking,” White says. For other plants that are nearing decommissioning, it would be cheaper, simpler, and more efficient to extend their operations rather than allowing them to shut down in the first place. 
    • Update: This story has been updated with additional details regarding how the NRC may reauthorize Palisades Nuclear Plant.

3. 採算可能性はいかに:

  • sign off: 承認する
  • ステップ 3: 利益はどうか?
    • すべてが順調に行けば、同プランとは操業開始から80年後となる2051まで発電をすることが可能となる。
    • 原子力エネルギーを巡るドイツないの権力闘争都市は、原発は気候変動対策にどのような整合性をとるのか。
    • 低炭素発電源として、特に原発に対する支援の拡大に伴い、米国では古いプラントの操業寿命を延長することが可能となった。"今回の原発の再稼働は、クリーン企業電力への支援の風向きが変わったことを示している"とDOEの融資計画局の上級顧問であるJulie Kozerackiは言う。
    • Pew Research Centerの世論調査によると、昨年(2023)の時点で、米国人の過半数(57%)が国内での原発の拡大を支持しており、これは2016年の43%から増加している。また技術面に関する資金調達も増加しており、この中にはインフレ抑制法に規定された原発やその他の低炭素エネルギーに対する数十億ドルもの税額控除も含
    • MITのBuongiorno氏は、電力価格の上昇に伴い、既存の原発の価値は、数年前よりはるかに高まっており、"すべて状況は変化した。"と語った。
    • しかしPalisades原発の再稼働が成功したとしても、米国各地で閉鎖されている他の原発が次々と再稼働することを意味する訳ではない。"この場合は、非常に前向きな考えの推進者がいた非常のレアなケースといえる。"とWhite氏は言う。廃炉の措置が近づいている他のプラントによって、最初から停止させるより操業を延長した方がより安価かつ容易で効率的なのが明らかだろう。
  • 更新: この記事は、NRCがPalisades原発をどのように再認可するかという続報を基に更新した。



  • Palisades nuclear power plant began operation in 1973 and ceased operation in 2022. There aroused a plan to obtain new funds, repair and restart the plant, and intends to operate it until 2050. (if assumed 80 years operation, the remaining operation period would be less than 30 years considering the repair period.)
  • The operation of a nuclear power plant requires three factors such as safety, productivity, and sustainability. first of all, assuming that no major accidents happen, to what extent can we expect the safe operation of such aging plant in the future? The operation rate might decrease considering inspection and repair period due to aging system, though all of which depend on the regulatory standard in US. Also, since this Palisades plant is small-scale, the cost of power generation could not be competitive compared to other large-scale plants.
  • Recent nuclear plants are required to adopt the latest technological advances, especially such as emergency shutdown facility, redundancy of outer power sources, and countermeasures against earthquake and terrorism; old power plants seem disadvantage in adopting such latest facilities due to technical and economical difficulties.
  • The case of Palisades plants has been normally operated, then shutdowned and decommissioned. Such managed plant could be possible to restart if proper repairing were done. However the nuclear plants which suffered serious accidents such as meltdown (like Fukushima Daiichi plants) could not expect repair and restart at all. Even decommissioning work itself will take longer period than the operating period. (several decades or more)
  • In the case of Palisade plant, if there is an advantage, the repair period would be shorter than the construction period of a new plant.
  • However, even in this case, economic benefits beyond the operating life of aging plant cannot be expected, and other unknown factors will depend on political, environmental, and other competitiveness with other power sources.
  • パリセード原発は、1973年に運転開始し、2022に運転中止した。それを新たな資金を得て、修復・再稼働し2050年まで運転しようという計画である。(80年運転前提でも、残りの運転期間は修復期間を引いて30年以下しかない。)
  • 原発の稼働は、まず安全性と生産性、さらに持続可能性の3要素が必要。まず大規模な事故が発生しないという大前提の上で、老朽原発の安全操業は今後どの程度見通せるのか。規制基準にもよるが、老朽化にともなう点検や補修の程度によっては稼働率が低下する恐れがある。またこの原発は小規模はなので、発電単価が他の発電と比べてコスト競争力が見込めない。
  • 原発も特に安全性の面では、緊急停止装置や二重電源や地震テロ対策など技術進歩があるが、古い原発にこれらの装置を後から取り付けるのは技術的・価格的にも厳しい。
  • この原発の場合は、通常の運転停止→廃炉になったいわば管理された原発なので再稼働は見通せるが、メルトダウンなど深刻な事故を起こした原発(福島第一など)では、廃炉作業自体が至難となり、運転期間(数十年)以上の長期間を要することになり得る。
  • メリットがあるとすれば、新規の原発の建設期間より、廃炉原発の再稼働計画の方が修理期間が短くて済むというメリットがある。
  • 但し、この場合でも、単なる老朽原発の操業期間以上の経済メリットは望めないので、あとは政治的、環境的、他発電源との競争力次第である。

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